Chuck Yeager

Chuck Yeager con el Bell X-1

Chuck Yeager nació un 13 de Febrero  de 1923 en Myra, Virginia, y a los 18 años se enroló en la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Contrariariamente a lo que muchos pensamos, primero obtuvo el título de mecánico de aviones. Siendo jefe de mecánicos, tuvo su bautismo de vuelo en un Beech AT-11, donde experimentó mareo durante el vuelo y pensó que el volar no era para él… : )

Sin embargo,en 1942 decidió enrolarse en el programa de cadetes de la Fuerza Aérea, y su habilidad y destreza como piloto, pronto destacaron.

Su unidad fué trasladada a Europa en 1943, y pronto entró en combate a bordo de su Mustang P-51B, bautizado «Glamorous Glen», en honor a su novia : )

En su octava misión protegiendo a los B-17 de la Octava Fuerza Aérea, derribó su primer avión (un ME-109), consiguiendo la increíble hazaña de derribar 5 ME-109 en una sola misión, el 12 de Octubre de 1944; el 27 de Noviembre del msimo año, también en una sola misión, derribó 4 FW-190.

Además derribó un ME-262, y terminó la guerra mundial con 13 victorias y el rango de Capitán.

Tras la guerra y un breve período como instructor de vuelo, fué asignado al departamento de investigación y pruebas de la Fuerza Aérea, donde probó y desarrolló el Lockheed P-80 «Shooting Star», el primer caza a reacción.

Fué de los primeros pilotos seleccionados para probar el Bell X-1, el primer avión que oficialmente rompió la barrera del sonido el 14 de Octubre de 1947, alcanzando a 43.000 pies (13.072 metros) la velocidad de 1.076 kilómetros por hora, tras varios intentos fallidos en los meses previos….

Y decimos oficialmente porque oficiosamente se dice que, primero un piloto alemán de la segunda guerra mundial, a bordo de un ME-262, y más tarde un piloto americano a bordo de un F-86 Sabre, fueron los primeros en romper la barrera del sonido…

Tras conseguir el record de «el hombre más rápido sobre la tierra», siguió como piloto de pruebas en la Fuerza Aérea, donde consiguió alcanzar con el Bell X-1 Mach 1.9 (1900 kilómetros por hora).
Yeager describe este período como la era dorada del «flying and fun» ; )
Además, fué el primer piloto en pilotar un Mig-15 capturado y llevarlo al límite, y también fuéel primer piloto en volar un caza de ala delta (Convair XF-92).

En 1954 fué destinado como lider de escuadrón a una ala operativa de F-86 «Sabre» en Alemania y Francia, regresando a Estados Unidos en 1957.

Allí desarrollaron el F-100 «Super Sabre» , y en 1961, regresó ala base de Edwards como Coronel, para seleccionar a los pilotos de prueba del programa aeroespacial de la Fuerza Aérea; de 37 graduados , tras una rigurosísima selección, 26 de ellos formaron parte de los programas «Géminis», «Apolo» y «Shuttle»…

En 1963, se convirtió en el piloto de pruebas de un caza capaz de doblar la velocidad del sonido: el Lockheed F104 «Starfighter» en la base aérea de Edwards.

Una versión del mismo, llamada NF-104, modificada para alcanzar los 100.000 pies (30.400 metros) para hacer pruebas con gravedad cero, le dió a Yeager uno de los mayores sustos de su vida, pues en su segundo vuelo, tras alcanzar 104.000 pies (31.600 metros), el avión entró en una barrena plana, y tras intentar recuperarlo de ¡13! barrenas planas en una caída de 90.000 pies (30.000 metros), consiguió eyectarse y salvar su vida.

En 1966 tomó el mando del ala 405 destacada en Filipinas, volando en misiones durante la guerra de Vietnam.

Regresó posteriormente a Europa como Vice Comandante de la 17ª Fuerza Aérea, ostentando diferentes cargos en la cúpula militar norteamericana.

El 25 de Febrero de 1975, realizó su última misión en activo volando un «Phantom F-4C», habiendo acumulado más de 10.000 horas de vuelo, volado más de 180 tipos de aviones, y habiendo sido durante más de un año, el hombre más rápido sobre la tierra… : )

Chuck en la cabina del Lockheed «Starfighter» NF-104

Más información sobre la vida de Chuck Yeager en «generalchuckyeager.com»

Autor: Julio Zavala

Piloto, apasionado de la aviación, emprendedor y gerente de "Fly & Fun".

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