Paul Kollsman

HÉROES DE LA AVIACIÓN

PAUL KOLLSMAN

Qué piloto no ha oído hablar de la ventanilla de Kollsman?.

Si hay un hombre poco conocido, y al que se le debe tanto en aviación, sin duda éste es Paul Kollsman, que no ha tenido el reconocimiento que merece su importantísima aportación al progreso de la aviación, a pesar de que la misma viaja en cada avión que despega y surca los cielos…

Paul Kollsman nació un 22 de Febrero de 1900 en Freudenstadt, Alemania, donde estudió ingeniería aeronáutica en las ciudades de Stuttgart y Munich.

En 1923 emigró a los Estados Unidos, donde esperaba vender un tipo de motor nuevo y radical que no había atraído el interés de los fabricantes de automoción alemanes…

Paul Kollsman

Por ello, tuvo que trabajar de camionero, y posteriormente fué contratado por la compañía «Pioneer Instruments», radicada en Brooklyn, Nueva York…

Trabajó en «Pioneer Instruments» hasta 1928, cuando, desencantado con la compañía por no atender sus recomendaciones para la fabricación de un altímetro, decidió abandonar la misma.

Y con sus ahorros y capital aportado por inversores privados, fundó ese mismo año la compañía «Kollsman Instruments».

Aunque ya había vendido altímetros a la «US NAVY» para sus aviones, la gran oportunidad para Paul Kollsman surgió cuando Jimmy Doolittle  contrató a su compañía para que le desarrollara un altímetro de precisión para poder volar en condiciones de vuelo instrumental, pues para ello, necesitaba un altímetro mucho más preciso que los existentes en ese momento…

Debemos pensar que, aunque los altímetros en los aviones ya existían desde aproximadamente 1913, éstos llevaban sus cápsulas barométricas taradas a nivel del mar y atmósfera estándar, sin posibilidad alguna de corrección, por lo que eran terriblemente imprecisos, aunque prácticamente todos los vuelos se realizaban en condiciones meteorológicas visuales, lo cual minimizaba el impacto…

Consciente de ello, Jimmy Doolittle encargó a Kollsman un altímetro barométrico que fuera mucho más preciso que los existentes, y que permitiese ajustar el mismo a las condiciones de presión reales existentes en la atmósfera, no las ideales de la atmósfera estándar…

Kollsman se puso manos a la obra, y fruto de esta colaboración, nació el primer altímetro regulable en presión, que fué puesto a prueba el 24 de Septiembre de 1929, con el primer vuelo completamente instrumental, llevado a cabo por Jimmy Doolittle, en Mitchell Field.

A partir de entonces, y dado el éxito de la prueba, los altímetros empezaron a incorporar la famosa «ventanilla de Kollsman», donde podemos introducir el valor del QNH o presión barométrica ajustada a nivel del mar para que, con la presión existente ese día, el altímetro (con un margen de error aceptable) nos marque 0 a nivel del mar, origen de las altitudes y elevaciones en aviación…

Con la patente registrada y todos los aviones incorporando la invención de Paul Kollsman, su compañía continuó su expansión hasta que vendió la misma en 1940, quedando como vicepresidente y consultor en la misma.

Su éxito como inventor no quedó sólo en el altímetro, pues inventó y patentó numerosos potabilizadores de agua salada, además de otras muchas patentes, como la invención de una superficie antideslizante para bañeras y duchas…

Paul Kollsman falleció el 26 de Septiembre de 1982 en Los Ángeles, California, a los 82 años de edad.

Sin duda, en la aviación hay un antes y un después de la invención de Paul Kollsman, que permitió, con su invento, un avance decisivo en la aviación; un invento que, 89 años después, utilizamos, y con muy pocos cambios, a diario miles de pilotos en los aviones que volamos…. : )

Altímetro con la ventanilla de Kollsman en Milibares y Pulgadas de Mercurio

Autor: Julio Zavala

Piloto, apasionado de la aviación, emprendedor y gerente de "Fly & Fun".

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