El transponder, silencioso pero fundamental aliado.

El «Transponder», equipo que llevamos a bordo de nuestras aeronaves, permite al servicio de control de tráfico aéreo (ATC), y a otras aeronaves, proporcionar un gran número de datos de nuestro vuelo, lo cual redunda en la seguridad delas operaciones, y su importancia crece con el paso del tiempo…


La palabra «Transponder» proviene del inglés «Transmitter» (transmisor) y «Responder» (respondedor), es decir, es un equipo transmisor y respondedor de las interrogaciones que recibe.


Dicho equipo permite comunicar a las aeronaves con el control de tráfico aéreo (ATC) por medio de impulsos eléctricos, y así conocer la posición de las mismas, proporcionando separación en condiciones meteorológicas instrumentales, de
noche, y, según el espacio aéreo que volemos y su reglamentación, puede ser también obligatorio su uso para aeronaves que vuelen bajo reglas de vuelo visual…


El radar de tierra del control de tráfico aéreo, emite una señal interrogadora a todos los transpondedores en su rango de alcance, en una frecuencia de 1030 Megahertzios (UHF), y cada transpondedor responde en una frecuencia de 1090 Megahertzios (UHF) a la interrogación del equipo de tierra.

Esquema de funcionamiento del transpondedor.

Así, el control de tráfico aéreo, tras la interrogación, puede ver en la pantalla de radar a todas las aeronaves con el transpondedor activo en su sector, y podrá separarlos y secuenciarlos de forma ordenada.


En el equipo transpondedor que tenemos en las aeronaves, podemos introducir 4 dígitos, del 0 al 7 inclusive, con un código que nos proporciona el ATC en cada vuelo, pues así, cuando el radar del ATC reciba la respuesta del transpondedor,
sabrá que es único y distintivo de cada avión, pues a cada uno se le asigna un código determinado, como hemos mencionado, de cuatro cifras.


El transpondedor dispone de varios modos, los primeros más básicos (A), a los más avanzados (C), y el de última generación, el modo (S).
Si nuestra aeronave sólo dispone de Transpondedor modo A, es decir, el modelo más antiguo, el controlador sólo recibirá la información del código del transponder, rumbo y velocidad de la aeronave.


Si disponemos de modo C, más avanzado y el estándar para la aviación comercial hasta hace pocos años, el controlador puede conocer el indicativo de compañía de la aeronave, rumbo, velocidad y altitud de la aeronave, aunque para ello, la aeronave debe ir equipado con un altímetro especial codificador de altitud.


Hasta hace pocos años, los modos A y C eran los únicos que había. Los problemas más grandes a los que debían enfrentarse los controladores era que en espacios aéreos muy saturados, las señales de diferentes transpondedores se podían superponer e interferir, y la información que recibía el controlador era más lenta, pues las antenas de radar pueden tardar hasta 15 segundos en efectuar una rotación completa de 360º…


Hasta que apareció el modo S, que presenta numerosas ventajas y mejoras…
En primer lugar, las interrogaciones del control de tráfico aéreo ya no se realizan a todas las aeronaves en cada barrido, sino que son selectivas (de ahí el nombre de «S») para cada aeronave, y el equipo de la aeronave transmite cada segundo un código de 24 bits único de ese avión, en respuesta a la primera interrogación del equipo de tierra, evitando retrasos y ambigüedades.


Además, un transpondedor modo S puede interrogar a otras aeronaves que tengan un transponder modo S (o C) para así obtener el rumbo, altitud y velocidad de las mismas.

Equipo de transpondedor.

Las ventajas del transpondedor modo S son muchas, pues además de permitir mejor identificación de las aeronaves, información mucho más rápida de las mismas, nos permite a través del módulo de «Data Link» o enlace de datos,
obtener información meteorológica en vuelo de aeropuertos y el espacio aéreo por satélite, comunicarnos con el ATC a través de mensajes de texto en lugar de comunicaciones por voz (CPDLC), y tener información clara y precisa de otras
aeronaves en las proximidades en la pantalla del «Navigation Display»…


El transpondedor mod S permite trabajar con la nueva tecnología ADS («Automatic Dependent Surveillance Broadcast»), que permite la comunicación entre mi aeronave, el servicio de control de tráfico aéreo, y las otras aeronaves, a través de satélites, y de forma autónoma; es decir, los transpondedores equipados con el ADS-B, comunicarán de forma autónoma,
sin esperar interrogación, los datos de la aeronave en una cadencia de aproximadamente 1 segundo, permitiendo tanto a las otras aeronaves, como al control de tráfico aéreo, conocer prácticamente en tiempo real la trayectoria de la aeronave, tanto en su plano vertical como horizontal.


Tal es su importancia, que se ha establecido un calendario de implantación del equipo «ADS», que ya está completado en Estados Unidos, desde Enero de 2020, donde en gran parte de los espacios aéreos (del A al E) es obligatorio para todas las aeronaves, como parte del diseño del espacio aéreo de nueva generación («Nextgen»), y en Europa, como parte del objetivo de cielo único («Sesar»), es obligatorio en aviones nuevos desde Diciembre de 2020 (se retrasó por la pandemia),y como equipo a instalar antes de Junio de 2023, en los espacios aéreos del A al E, como en Estados Unidos…

El futuro del espacio aéreo.

Por ello, el transpondedor con el modo «S» será cada vez un equipo más necesario para volar a muchos aeropuertos que estén dentro de los espacios aéreos mencionados…

La implantación del «ADS», en conjunto con los transpondedores modo S, permitirán una reducción importante de costes a los servicios de control de tránsito aéreo, por la reducción en la necesidad de estaciones de radar y controladores en las mismas, además de un importante avance en seguridad, en cuanto a seguimiento y separación de las aeronaves…

Autor: Julio Zavala

Piloto, apasionado de la aviación, emprendedor y gerente de "Fly & Fun".

2 opiniones en “El transponder, silencioso pero fundamental aliado.”

  1. Muy buena entrada y mejor explicación, mis lagunas en algunos conceptos han sido resueltas….
    Muchas gracias Julio , tema muy interesante.
    Un abrazo

    1. Muchas gracias a tí por tus comentarios, José!! Da gusto tener un seguidor tan fiel y entusiasta…Pronto, cuando vueles, entenderás todo mucho mejor.

      Un fuerte abrazo!!

      Julio.

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