Los hermanos Wright

HÉROES DE LA AVIACIÓN

Sin lugar a dudas, podemos considerar a los hermanos  Orville y Wilbur Wright, como los auténticos pioneros de la aviación, pues fueron los primeros en volar (que no planear, cuyo honor corresponde a Clément Ader en 1890, con el «Eole») una máquina propulsada más pesada que el aire…

Los hermanos Wright, tras abandonar el colegio y aprovechando el gran éxito de la bicicleta como nuevo vehículo de transporte, abrieron un negocio de fabricación y reparación de bicicletas en 1892, aunque sintieron un gran interés por la aviación, interés que se acrecentó tras el fallecimiento de Otto Lilienthal en 1896, probando un planeador…

A partir de ese año, los hermanos Wright, y en concreto Wilbur, diseñó los primeros planeadores con la punta del ala curvable, a través de cables, para poder girar, pues habían observado cómo los pájaros curvaban sus alas para girar…

Los hermanos Wright, pioneros de la aviación.

El primer planeador fabricado por los hermanos Wright voló en 1.900, introduciendo el concepto de «Canard», en el que los hermanos Wrightcreían firmemente, pues como pudieron comprobar al entrar en pérdida el planeador, el «Canard» entraba en pérdida que las alas, amortiguando la pérdida, por lo que confiaron ciegamente en el mismo en todos sus diseños; ellos estaban muy sensibilizados con mejorar la seguridad en el vuelo, pues había gran cantidad de accidentes probando modelos y prototipos, que casí siempre finalizaban de forma trágica…

En 1901 construyeron un planeador de mayor tamaño, esperando mejorar las actuaciones del anterior, pero se encontraron con nuevos problemas, como la guiñada adversa (fueron los primeros en sufrirla) y la ganancia de sustentación, a pesar de ser el planeador de mayor envergadura, fue menor de la esperada…

EN 1902 diseñaron otro planeador, cuyo modelo fue probado en un túnel de viento, y al que añadieron un estabilizador vertical en la parte posterior para evitar la guiñada adversa (primero fue rígido, pero pronto descubrieron que necesitaban una parte móvil, el timón de dirección).

En la foto lo podéis ver pilotado por Wilbur Wright

Y el 23 de Marzo de 1903, patentaron su planeador, con el avance más importante que hasta entonces se había hecho en el vuelo:

El control de una aeronave más pesada que el aire en sus tres ejes (alabeo, cabeceo y guiñada)….

Wilbur Wright, probando uno de sus planeadores.
Y así llegó el primer vuelo propulsado de la historia el 17 de Diciembre de 1903 en el «Flyer 1″…

La aeronave disponía de dos hélices contrarrotantes para evitar el efecto par, y los motores eran un prodigio de la tecnología: para aligerar peso, el bloque se construyó en aluminio, algo muy poco común en la época, tenía 4 cilindros por motor que daban unos 45 caballos cada uno, y no tenía carburador, sino un primitivo sistema de inyección desde el depósito al motor a través de tubos de goma…

El avión apenas recorrió 30 metros, pilotado por Wilbur, una distancia pequeña, aunque ese mismo día recorrió 260 metros, aunque en la última toma, el «Canard» resultó dañado en la toma…

Este vuelo, corto en distancia pero grande en importancia histórica, abrió el camino a la aviación propulsada, gracias al coraje, ingenio y talento de estos héroes del aire…

El avión puede ser admirado en el Museo Nacional Aeronáutico y del Espacio en Washington D.C., Estados Unidos.

Un vuelo para la historia…

Autor: Julio Zavala

Piloto, apasionado de la aviación, emprendedor y gerente de "Fly & Fun".

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