Juan De La Cierva

Si existe un pionero de la aviación poco valorado históricamente en su país de origen, además de injustamente denostado por motivos políticos recientemente, éste sin duda es Juan De La Cierva, genio y precursor, que nació en Murcia un 25 de Septiembre de 1.895.

El brillante inventor, junto a su creación, el autogiro.

Desde muy pequeño quedó fascinado por la aviación, pues su abuelo, el ingeniero Ricardo Codorniú, le ofreció una extensa explicación de cómo y porqué volaba una aeronave, y ello, unido a las exhibiciones aéreas que tuvo oportunidad de disfrutar desde muy temprana edad, hicieron que Juan De La Cierva sólo tuviera el objetivo de volar y construir máquinas voladoras…

En 1904, con apenas 9 años, se traslada con su familia a Madrid por motivos laborales, y allí traba amistad con un grupo de compañeros de colegio que, como él, sienten gran fascinación por la aviación…

En 1910, con 15 años y a escondidas de sus padres, con este grupo de amigos, construyeron un biplano de tela, madera y cuerdas de piano que bautizaron como «BCD-1» , siendo el primer avión de fabricación española que voló en España, en 1912…

Tras finalizar sus estudios primarios, Juan De La Cierva inicia la carrera de Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos, pues aún no existían como tales los estudios de ingeniería aeronáutica…En 1919, y como proyecto de fin de carrera, diseña y consigue hacer volar el primer biplano trimotor fabricado en España, pero durante su presentación oficial en el Aeródromo de Cuatro Vientos, el piloto estrelló la aeronave…

Ello le llevó a diseñar una aeronave más segura que las que volaban en esos momentos, que sufrían un gran número de accidentes e incidentes, por lo que De La Cierva quería un avión que fuera capaz de volar sin verse afectado por la pérdida de velocidad, la entrada en pérdida o la pérdida de potencia del motor, pues con unas alas giratorias (rotor), el avión sería capaz de descender hacia tierra con total suavidad…Había nacido su obra maestra, el Autogiro, precursor del helicóptero.

En 1920, construyó el primer autogiro, aunque diversos problemas le impidieron que pudiera volar hasta Enero de 1923, haciéndolo en el Aeródromo de Getafe, estando a los mandos Alejandro Gómez.

Posteriormente, realizó numerosos vuelos de prueba en el Aeródromo de Cuatro Vientos, y volando en él, Juan De La Cierva, obtuvo su título de piloto.A partir de ese momento, su invento cuenta con subvención española, pues hasta entonces, el propio Juan De La Cierva había financiado el proyecto de forma particular…

Su invento comienza a adquirir éxito, y en 1925, crea en Londres «The Cierva Autogiro Company», haciendo lo propio en Estados Unidos, creando la llamada «Pitcarm-Cierva Autogiro Company of America».

El Autogiro sobrevolando Valencia, aterrizando posteriormente en Manises.

En 1929, un autogiro, pilotado por el propio De La Cierva, cruza el canal de la mancha, volando entre Londres y París, siendo la primera aeroanave de alas giratorias que realizaba dicho vuelo.

El invento de De La Cierva consiguió gran éxito internacional, fabricándose más de 120 unidades, y siendo sin duda, el auténtico precursor y base para el desarrollo del helicóptero…

Además, el Autogiro consiguió la proeza de aterrizar y despegar desde la cubierta del buque porta aeronaves «Dédalo», en Marzo de 1934, en aguas de Valencia.

Hasta el gran inventor Thomas Alba Edison define el autogiro como «el mayor progreso aeronáutico desde el vuelo de los hermanos Wright».

Y, paradojas del destino, cuando tras muchos sacrificiosy esfuerzos consigue disfrutar del éxito de su creación, fallece en un accidente aéreo el 9 de Diciembre de 1936, a la edad de 41 años, cuando el avión que le llevaba a Amsterdam, se estrelló en el aeropuerto de Crydon, Londres.

Afortunadamente, su legado ha permanecido en los helicópteros y autogiros que vuelan hoy en día, así como la réplica de uno de los primeros prototipos, que se puede admirar en el Museo del Aire, próximo al aeropuerto de Cuatro Vientos.

Réplica del Autogiro C6A, Museo del Aire.

Y el reconocimiento a nivel internacional, con múltiples premios, títulos y condecoraciones, es la justa recompensa a uno de los mayores inventores de al aviación a nivel mundial, sin cuyo invento, no conoceríamos la aviación hoy en día tal como es.

Autor: Julio Zavala

Piloto, apasionado de la aviación, emprendedor y gerente de "Fly & Fun".

Un comentario en “Juan De La Cierva”

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